Rutenos y Celtiberos.
Posibles relaciones entre pueblos de la Galia, la Península Ibérica y el norte de Europa. Pag. 4

Por Luis-A. Soria
El dato interesante en De Bello Civili de J. César es que documenta la presencia de arqueros rutenos en nuestra península.
Nuntiatur Afranio magnos commeatus, qui iter habebant ad Caesarem, ad flumen constitisse. Venerant eo sagittarii ex Rutenis, equites ex Gallia cum multis carris magnisque impedimentis, ut fert Gallica consuetudo. Erant praeterea cuiusque generis hominum milia circiter VI cum servis liberisque; sed nullus ordo, nullum imperium certum, cum suo quisque consilio uteretur atque omnes sine timore iter facerent usi superiorum temporum atque itinerum licentia. (De Bello Civili - Liber I - 51)
En plena guerra civil contra Pompeyo, J. César está acampado a orillas del rio Sicoris cerca de Ilerda. En su ayuda llega un contingente de unos 6000 hombres, ... arqueros rutenos con muchos carros y pertrechos ... pero con poco orden y concierto ... a la manera gala...
Eso es todo. César no da demasiadas explicaciones. Esa gente que viaja sin ningún temor, un poco a su aire, como acostumbran a hacer desde hace mucho tiempo, no pueden atravesar el rio para unirse al ejército de César. Se ven obligados a acampar a la orilla y resisten con éxito un ataque por sorpresa del ejército de Pompeyo, hasta que los de César lograron construir un puente para vadear el rio.
El episodio sirve a mi entender para modificar la imagen un tanto estereotipada (transmitida por cierto por el propio César) de la división de la Galia en tres partes bien definidas repartidas entre Galos/Celtas, Belgas y Aquitanos. La realidad podría ser bien diferente con un grandes migraciones a causa de las conquistas de los romanos. La región de (3)Rouergue, (el triángulo Rodez, Albi, Cahors), de donde procedían Los Rutenos estaba en territorio galo, según la división de César, pero lo único que sabemos de ellos es que debían de ser buenos arqueros y que eran rubios, (flavi). No se puede descartar entonces que fueran de origen belga, pues hay ciertos elementos que apuntan en esa dirección y que voy a mostrar a continuación.
Hablar de belgas en este contexto dice tan poco como de rutenos, pues no sabemos exactamente qué eran los belgas en tiempo de César. Ni sabemos en qué se diferenciaban de los germanos o de los propios galos/celtas. Empecemos por la propia denominación de Rutenos. La raiz indoeuropea *rudh- de la que deriva el nombre es común al gérmánico, celtico y eslavo:
red, ruddy, Irish ruadh, Early Irish rúad, Welsh rhudd, Cornish rud, Breton ruz: *roudo-; Latin rûfus, rûber; Greek @Ge@'ruqrós; Gothic rauþs. Anglo-Saxon réad, English red (Scottish reid, Reid); Lithuanian raudà, red colour (BAIN)

2. Söderlind 1978, 40 ff. believes that Goths who survived the late 4th c. Hun invasion came to be called Rus« by their Slavonic neighbours, reflecting Old Slavonic rud(u) or rus(u) 'red, reddish blond'; cf. Thulin 1981, 175. (cita en NR : 25)
J. M. Bláquez, el mayor experto en la materia de las religiones primitivas de la península, se ha encontrado con la raiz en una inscripción en España:
El nombre de Erudinus (fig. 8), en Ongayo, provincia de Santander, lleva la raíz céltica rud- frecuente en nombres de la Galia; Rudianus, Rudiobus, Rudscus, Rutaini, Rutaeni, Rutiacum, Ruticus, Rutio, Rutis, ... . (BLA : 67)
Tengamos en cuenta que la inscripción de Ongayo data del 399 dC. Es decir un dato bastante tardío que refuerza la hipótesis de continuidad entre los dos pueblos rutenos, que intentamos probar.
Para el historiador ucraniano Pritsak esa continuidad es obvia y su argumento es extremadamente lógico: los grupos de comerciantes o comerciantes/guerreros tan bien organizados como los vikingos no han aparecido de la nada; tiene que haber existido una base, una estructura social organizada capaz de ofrecer la lógistica necesaria a esas expediciones comerciales/guerreras.
Now we are faced with an unexpected phenomenon. The Rus, who had just emerged from obscurity, were already skilled international merchants. Who were these Rus? They were certainly not a primitive tribal group with no knowledge of geography, foreign languages, or economics. ...
The Radaniya and the Rus were both based in Roman Gaul, the Radaniya around Arles and Marseilles, the Rus in a region of present-day south-central France near Rodez (the old Rutenicis, from Celto-Latin (4)Ruteni or Ruti, which had changed into Rusi in Middel French, and into Ruzzi in Middel German )...
The Radaniya discovered eastern Europe as a commercial base shortly after 750 and, as numismatic data have confirmed, their activity continued until the 830s: ... In the meantime, the non-Jewish fellow merchants form Rodez/Rutenicis had also determined to seek access to this eastern El Dorado. Since they could not use the Mare Nostrum, they (like Christopher Columbus at a later date) decided to sail around it. Old Scandinavian tradition gives as a paramount event, whose date modern scholars have stablished as ca. 770, the Battle of Brávellir between the Old Danish (Skjoldunger) and Frisian (Rutenian) dynasties, which ended with the victory of the latter. Since among the battle´s participants the name Rus and its correspondences are attested, we may assume that by that time the Rodez company had already entered into competition with the Radaniya.
(RUS : 24-25)
Bibliografía
Nota (3)
Segodunum Rutenorum / Ruteni = Civ. Rutenorum (Peutinger Table: mp XXIIII a Ad Silanum mp XV ad Carantomagum) [la actual ciudad de Rodez],
Ruthenicus, Rodenicus od. Rotenicus pagus, Rutenensis provincia, Rouergue, eh. Lschf., Frankr. (Aveyron).(Fuente: Grässe. Orbis Latinus)

Nota (4)
Rus
« is explained from German rut-i > ruzz-i, in Old French *rud-i, cf 6th c. Rut-en-is > c. 1260 Rodeis > Rodez. …. 1. Pritsak 1990, 465-474.(Nota en NR : 169 citando a Pritsak)

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® Luis-A. Soria. Copenhague. DK. (1996-2006)